domingo, 8 de março de 2020

A poética (e politica) fotografia de rua de Helen Levitt

março 08, 2020 | por Cid Costa Neto


A fotógrafa norte-americana Helen Levitt nasceu no Brooklyn, Nova York, em 1913. Ela trabalhou para uma fotógrafa comercial no Bronx, onde, por seis dólares por semana, aprendeu o básico da câmara escura. Em 1935, durante uma exposição na Julien Levy Gallery ela descobrir o trabalho de Henri Cartier-Bresson e Walker Evans.

Interessada em cinema, tornou-se editora e diretora de filmes em tempo integral. Na década de 1950 fez uma segunda carreira fora de seus filmes, um dos quais foi uma colaboração com o escritor James Agee. Ela retornou à fotografia em 1959 depois de receber uma bolsa Guggenheim para suas cenas de rua, mas desta vez em cores.


Levitt foi uma das pioneiras da fotografia colorida, mas teve seu trabalho ofuscado. Joel Meyerowitz, Stephen Shore e William Eggleston sempre foram aclamados como os pioneiros da fotografia colorida de belas artes, mas Levitt fez sua exibição de trabalhos coloridos no Museu de Arte Moderna dois anos antes de Eggleston.

As portas de Nova York, as fachadas das lojas e as saídas de incêndio em cascata eram o grande pano de fundo das fotos de Helen Levitt. No Lower East Side e no Harlem, as crianças fingiam ser noiva e noivo, usavam máscaras para o Halloween ou desenhavam com giz na calçada. O lirismo de seu trabalho a levou a ser chamada de poeta visual da cidade.


Na época, Nova York estava cheia de ativismo. Levitt, filha de um imigrante russo-judeu, foi influenciada pela Liga das Fotos e seu líder, Sid Grossman, que pediu aos membros que fotografassem com uma consciência social. “Eu decidi que deveria tirar fotos de pessoas da classe trabalhadora e contribuir para os movimentos”, disse ela em entrevista à National Public Radio.

Levitt morou em Nova York e permaneceu ativa como fotógrafa por quase 70 anos. Com uma vida pessoal tranquila, raramente dava entrevistas e geralmente era muito introvertida. Levitt nunca se casou e morava sozinha com seu gato amarelo Blinky até que, aos 95 anos, morreu em seu sono, em 29 de março de 2009. Veja abaixo algumas de suas fotos: